O que é um Mikveh?

 

Se você está passando por uma conversão ou por qualquer outro motivo, aqui está o que esperar no banho ritual.

 

Indo para um mikveh pela primeira vez e quer saber o que esperar?

 

Um mikveh (também escrito por mikvah), é um banho ritual judaico.

 

Quase toda comunidade judaica tem pelo menos um mikveh. Em comunidades judaicas maiores você pode ter uma escolha entre mikve'ot (plural para mikveh).

 

Por que mergulhar no Mikveh?
 

A lei judaica exige que uma pessoa mergulhe em um mikveh como parte do processo de conversão ao judaísmo. Também exige que as mulheres mergulhem antes de casar e observando as leis do niddah (pureza menstrual). Há também vários outros motivos.

 

Além da lei halakhicamente (lei judaica) que mikveh manda (para a conversão e para mulheres se casar e observar niddah), o poderoso simbolismo das águas mikveh inspirou várias práticas de mikveh. Por exemplo, muitos homens hassídicos se imergem no mikveh todos os dias. Outros mergulham todas as sexta-feiras antes do Shabat. Em algumas comunidades judaicas, também é costume mergulhar antes de Yom Kippur, e para os noivos mergulhar antes de seus casamentos.

 

Essas imersões, que não exigem uma benção, podem ocorrer em um "mikveh masculino" separado o suficiente para que 10 ou mais mergulhem simultaneamente. Devido à sua natureza não exigida, a maioria dos mikvaot masculinos são mais ocasionais - alguns podem não ter um atendente constante, e a maioria opera em uma base de livre acesso, em vez de agendar com antecedência.

 

Nos últimos anos, alguns judeus progressistas também começaram a usar mikveh para marcar vários marcos, como uma graduação, uma bar ou bat mitzvah ou um aniversário importante e para significar um novo começo após dor ou perda. Por exemplo, a imersão pode marcar a conclusão de um ano de luto, ou recuperação de divórcio, violação, abuso ou doença que ameaça a vida. Muitas vezes, novas orações são compostas para acompanhar esses novos rituais.

 

Finalmente, outro tipo de mikveh em uso hoje é o kelim mikveh - um mikveh para imersão de pratos, para torná-los kosher. Normalmente, muito menor do que um mikveh projetado para uso humano, esse tipo de mikveh geralmente está localizado no mesmo edifício que o principal mikveh.

 

Especificações tradicionais

O mikveh em Masada, em Israel. (Wikimedia Commons)

 

De acordo com os regulamentos clássicos, um mikveh deve conter bastante água para cobrir todo o corpo de um homem de tamanho médio (Babylonian Talmud, Eruvin 4b). Os rabinos calcularam o volume necessário de água como 40 seah (a maioria das autoridades contemporâneas acredita que isso é de cerca de 150 galões). Os rabinos também especificaram que um mikveh deve ser conectado a uma mola natural, ou a um poço de água de chuva como a água natural.

 

Se você já visitou um antigo local histórico em Israel, como a fortaleza Masada, há uma boa chance de você ter visto um mikveh - ou os restos de um.

 

Uma vez que o mikveh de Masada estava longe de qualquer primavera natural, presumivelmente funcionou como uma cisterna para a chuva, e os residentes de Masada imergiam nele. Embora a água de chuva estagnada dificilmente poderia ter sido higiênica, esse mikveh ainda teria cumprido os requisitos legais para purificar; no judaísmo, a pureza ritual e a higiene podem ser duas categorias muito diferentes.

 

Saiba o que você está recebendo

 

Se você visitar um mikveh operacional, tenha a certeza de que a arquitetura mikveh percorreu um longo caminho nos últimos 2.000 anos. Hoje, os sistemas de coleta de água para mikve'ot são muito mais complexos - e muito mais higiênicos.

 

Geralmente, um tanque de água da chuva está conectado a uma pequena piscina que contém água quente e tratada (muitas vezes clorada), como uma piscina. Uma vez que o tanque e a piscina estão conectados, as águas do último "adquirem" a qualidade de purificação da água da chuva no tanque. Quase todos os mikveh contemporâneos possuem um sistema de filtração e desinfecção.

 

Quando você chegar lá
 

Quando você chegar ao mikveh, se você estiver vindo por um dos motivos exigidos pela lei judaica, você provavelmente não irá direto ao banho ritual. Em vez disso, você receberá uma sala de preparação privada, essencialmente uma grande casa de banho completa com banheira, chuveiro, pia e vaso sanitário. Antes de mergulhar no mikveh, a lei judaica exige que se limpe completamente o corpo, geralmente incluindo tomar banho ou chuveiro, cortar unhas e escovar os dentes. Isso garante que não há barreiras entre a pessoa imersa e a água mikveh. Alguns não podem fornecer shampoo, sabão, pentes e escovas de dentes. É melhor perguntar antes de visitar para que você saiba se você precisa trazer seus próprios produtos de higiene pessoal.

 

Em um esforço para cultivar uma imagem de observação de mikveh como relaxante e parecida com o spa, muitos novos mikve'ot têm salas de preparação encantadoras, mesmo luxuosas. Alguns estão equipados com jacuzzis. Você pode levar seu tempo na sala de preparação. Ou, se você preferir, você pode se preparar em casa e usar a sala de preparação para um banho rápido antes de mergulhar.

 

Após o seu banho ou chuveiro, enrole com uma toalha ou um roupão (quase sempre fornecido). No máximo, mikve'ot moderno, há um sino para tocar para alertar um atendente de mikveh quando estiver pronto para mergulhar. Normalmente, o/a atendente da mikveh irá encontrá-lo na porta dos fundos da sala de preparação - esta porta leva diretamente ao banho ritual. Ninguém além do atendente mikveh irá vê-lo quando você caminhar da sua sala de preparação para o próprio mikveh.

 
O Grande Mergulho
 

Antes de entrar no mikveh, o/a atendente pode oferecer para verificar suas mãos, pés ou costas para cabelos dispersos ou outras barreiras potencialmente indesejáveis ​​que podem ocorrer entre você e as águas do mikveh. Se você está confortável com isso, você pode aceitar a oferta. Mas se você não deseja ser verificado, você geralmente não precisa.

 

O/a atendente mikveh levará a sua toalha ou roupão de banho e desviará o olhar enquanto descende as escadas e entra na água. Embora possa sentir-se estranho ou desconfortável por estar nua na frente de um/uma estranho(a), pode ajudar a ter em mente que os/as atendentes de mikveh tentam ser discretos(as) e olham para o seu corpo apenas uma vez que você está sob a água, pronto para mergulhar sua cabeça. Eles estão assistindo para verificar se cada parte do seu cabelo e corpo está submersa, e eles também estão lá para garantir sua segurança na água.

 

O costume Sefaradi é recitar a bênção primeiro e submergir completamente por um momento ou dois. Judeus Ashkenazi geralmente submergem uma vez, então recitam a bênção, e então submergem uma ou duas vezes mais. A benção do mikveh é a mesma para conversos e para mulheres antes do casamento e mantendo niddah. Muitos mikvaot fornecem o texto.

 

Barukh ata Adonai Elohenu melekh ha'olam asher kideshanu b'mitzvotav v'tzivanu al ha'tevillah.

Bem-aventurado és Tú, Eterno, nosso Deus, Rei do universo, que nos santificou com seus mandamentos e nos ordenou sobre a imersão.

 

Depois de ter abençoado e imerso, se você quiser, pode passar algum tempo no mikveh para reflexão pessoal ou oração.

 

Quando você sair da água, o/a assistente da mikveh lhe dará de volta a sua toalha ou roupão de banho, e também poderá lhe dar uma pequena bênção - para um casamento saudável ou uma vida feliz como judeu, dependendo do motivo que você imergiu.

 

Você pode retornar à sua sala de preparação e se vestir. No seu caminho, você pode ser solicitado a pagar uma taxa (geralmente variando entre US$ 18-36, embora possa ser mais para uma conversão), ou para fazer uma doação, para a manutenção do mikveh.

 

 

 

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