Diferenças confessionais na conversão ao Judaísmo

 

 

As diferenças entre os movimentos decorrem de desentendimentos mais básicos em filosofia e crença.

 

Poucas questões caracterizam as tensões entre os diferentes ramos do judaísmo tanto quanto a conversão ao Judaísmo. A questão - vulgarmente conhecida como "Quem é judeu?" - Redemoinhos sob a superfície de cada debate entre os ramos, como a lava de um vulcão esperando a entrar em erupção. Essa erupção ocorre frequentemente quando surge o tema da conversão.

 

O judaísmo tradicional sustenta que um judeu é alguém que nasceu de uma mãe judaica ou se converteu ao judaísmo de uma maneira halakhica [isto é, de acordo com a lei judaica]. Complicar esta fórmula aparentemente simples são dois fenômenos relativamente modernos:

 

1. Mudanças no próprio processo de conversão realizadas por alguns rabinos e

 

2. Reconhecimento pelos movimentos da reforma e reconstrução da "descendência patrilinear", que considera como judeus quem nasceu de um pai judeu (mãe ou pai) e criado como judeu.

 

Embora cada ramo mantenha suas próprias políticas oficiais em relação à conversão e ao reconhecimento das conversões realizadas por outros ramos, os rabinos têm uma margem de manobra considerável para ajustar a posição oficial para atender às circunstâncias individuais. 

 

A Abordagem da Reforma

 

O judaísmo da reforma leva uma abordagem liberal à lei judaica, mantendo que não é mais obrigatório, mas deve ser mudado ou desenvolvido para atender às necessidades do judeu moderno. Enraizados em uma abordagem ética, as práticas associadas ao movimento da reforma variam de um lugar para outro, dependendo do rabino particular e da sinagoga. Muitas observâncias e rituais tradicionais foram eliminados ou modificados de acordo com a filosofia da Reforma. Nos últimos anos, no entanto, alguns judeus reformistas tentaram trazer certos rituais e tradições em várias áreas.

 

Dada a natureza liberal do movimento reformista, não é surpreendente que o movimento tenha adotado uma abordagem liberal para a conversão. Este ramo do judaísmo foi o primeiro a instituir um programa de divulgação para as pessoas que consideram a conversão. Embora o movimento encoraje fortemente a conversão de um cônjuge não-judeu, suas sinagogas aceitam como membros de pleno direito os não-judeus que não sofreram conversão formal, mas concordam em manter uma casa judaica e oferecer aos filhos uma educação judaica. Os programas de conversão da reforma geralmente são chamados de classes "Introdução ao Judaísmo". Os parceiros judeus são incentivados a participar junto com o potencial convertido. O curso de estudo geralmente dura cerca de 18 semanas.

 

A conclusão deste curso não obriga a conversão. Na verdade, toma-se este curso como um primeiro passo para a compreensão do contexto étnico e religioso de seus parceiros judeus. Uma vez que não é cobrado como uma classe de conversão per se, a inscrição geralmente inclui alguns judeus nascidos que estão tomando a classe puramente para auto-edificação.

 

Quanto à conversão em si, o rabino individual deve decidir se o mikveh (imersão em uma piscina ritual, para homens e mulheres) e o brit milah (circuncisão para homens) será exigido, fortemente encorajado ou apresentado como opcional. 

 

A política da reforma de admissão de membros não-judeus à sinagoga tem sido amplamente criticada, mesmo dentro do próprio movimento reformista. Os críticos acreditam que a aceitação sem conversão diminui a motivação do indivíduo para se converter. Por que se preocupar se puderem gozar do mesmo status que os judeus nascidos na sua sinagoga?

 

Esse argumento é agravado pela decisão controversa do movimento reformista sobre a descendência patrilinear [na qual o filho de um pai judeu é considerado judeu se ele ou ela é criado em uma casa judaica e educado como judeu], o que nega a regra tradicional que apenas uma criança nascida de uma mãe judia é considerada judeu. No passado, o desejo de ter filhos judeus pode ter motivado muitas mulheres a se converterem. Agora que seus filhos podem ser considerados judeus de qualquer maneira, eles próprios podem ser menos propensos a decidir se converter.

 

Outros respondem à crítica com o argumento de que a falta de pressão para se converter, combinada com uma calorosa recepção e a oportunidade de se familiarizar com o judaísmo a um ritmo mais lento, leva a conversos mais e melhor comprometidos.

 

 

A Abordagem Conservadora

 

O judaísmo conservador, às vezes descrito como um meio termo entre a Reforma e o judaísmo ortodoxo, aceita a autoridade da Lei Escrita e Oral da Torah e do Talmud e acredita que a adesão a essas leis fortalece a comunidade judaica tanto social como espiritualmente. Mas o movimento também sustenta que as realidades modernas exigem certas modificações nas leis, desde que as decisões sejam tomadas por estudiosos e rabinos autorizados e apoiados por argumentos halakhicos (lei judaica). Entre as mudanças ao longo dos anos vem concedendo igual status às mulheres como membros de um minyan [um quórum de 10 para a oração] e na prática do ritual; permitindo que os judeus dirigissem um carro no sábado ou festividades judaicas para atender serviços; permitindo que homens e mulheres se sentassem na sinagoga; e alterando o texto do livro de orações.

 

Os não-judeus não são aceitos como membros das sinagogas conservadoras, nem os filhos de mães não-judias são consideram judeus. Embora os rabinos conservadores compreendam que muitos convertidos escolhem o judaísmo em nome do casamento e não por uma profunda convicção pessoal, eles mantêm que os convertidos conservadores emergem do processo de conversão com uma compreensão básica do judaísmo e geralmente se tornam judeus sinceros.

 

O movimento conservador requer um curso específico de estudo para o converso prospectivo, geralmente cerca de 18 semanas, realizado em ambiente privado ou em sala de aula. Se um parceiro judeu estiver envolvido, ele ou ela deverá participar do curso também. A conversão requer mikveh para homens e mulheres, e brit milah para homens, ou hatafat dam brit [ritualmente tomando uma gota de sangue] para homens já circuncidados. O convertido-a-ser então aparece antes a um beit din (um tribunal de três rabinos - neste caso, rabinos conservadores), cujos membros fazem perguntas para determinar a disposição emocional, espiritual e acadêmica do potencial convertido.

 

Alguns rabinos conservadores não aceitam conversões realizadas por rabinos reformistas se o mikveh ou brit milah não for exigido ou se um certo nível de conhecimento judaico não for alcançado. Isso também pode se tornar significativo se um casal quiser se casar com um rabino conservador, mas o parceiro não-judeu foi convertido por um rabino reformista que não exigia os rituais tradicionais. Nesses casos, o rabino conservador pode aceitar a conversão se o convertido completar os rituais que foram omitidos. Em alguns casos, os rabinos conservadores não reconhecem conversões feitas sob os auspícios ortodoxos, porque os rabinos acreditavam que o convertido não conseguiu atingir um nível suficiente de conhecimento judaico. O fato é que existem poucos absolutos na determinação do que é aceitável e do que não é. Muito depende do rabino, do convertido e da situação individual.

 

A Abordagem Reconstrutiva

 

O movimento da reconstrução, o ramo mais novo do judaísmo, define o judaísmo como uma civilização religiosa em evolução, cuja unidade essencial deriva da sua população, não de suas leis e teologia. Fundado pelo rabino Mordecai Kaplan, que era professor no Seminário Teológico Judaico do movimento conservador antes de estabelecer o Colégio Rabínico Reconstrutivista, a Reconstrução afirma que as leis tradicionais de orientação e rituais devem ser observadas, mas não são vinculativas.

 

Os rabinos reconstrucionistas relatam um certo grau de flexibilidade na realização de conversões e na aceitação de conversões por rabinos de outros ramos do judaísmo. Na maioria das vezes, as sinagogas da reconstrução aceitam os não judeus como membros, se estiverem comprometidos com a vida judaica e criando seus filhos como judeus. Na maioria das congregações, os não judeus podem ter privilégios de voto, mas alguns rabinos não permitem que um não-judeu seja chamado para uma aliá [literalmente, subida] para a Torah.

 

No que diz respeito à conversão, a política de movimento oficial exige um curso de estudo - muitas vezes realizado de forma individual por causa do pequeno tamanho do movimento -, bem como um brit milah, mikveh e hatafat brit. Na verdade, no entanto, muitos reconstrucionistas conversadores aconselham que não sejam submetidos a todos os requisitos. Alguns dizem que o mikveh era uma opção, e outros dizem que não havia nenhum beit din.

 

A maioria das sinagogas e rabinos reconstrucionistas reconhece e aceita as conversões realizadas por rabinos fora de seu próprio movimento. Do mesmo modo, os rabinos reformistas e conservadores geralmente aceitam as conversões da reconstrução, embora tenha havido casos em que os rabinos conservadores não os aceitassem como válidos.

 

A Abordagem Ortodoxa

 

Os judeus ortodoxos, acreditando que a Torah foi dada por Deus, mantém uma estrita adesão às leis da Torah como foram interpretadas pelos rabinos no Talmud e em outras obras da lei judaica. Tanto a Lei Escrita como a Lei Oral são imutáveis ​​na visão ortodoxa. Muitos judeus ortodoxos se opõem fortemente às práticas de todos os outros ramos do judaísmo, observando-os como violações da Torá que Deus revelou ao povo judeu.

 

Sob o judaísmo ortodoxo, o único motivo aceitável para uma pessoa se converter é a convicção pessoal. A grande maioria daqueles que procuram conversões ortodoxas são pessoas sérias que genuinamente querem se comprometer com uma vida judaica tradicional.A conversão, simplesmente por causa do casamento, é, pelo menos de acordo com a política oficial, nem tolerada nem permitida entre os ortodoxos. O movimento ortodoxo não fornece cursos que são projetados, muito menos anunciados, como levando à conversão. Fazer isso pode ser visto como tolerando a existência do tipo de relações inter-religiosas inaceitáveis ​​na comunidade ortodoxa. Mas em algumas comunidades pode-se encontrar, através do boca a boca, um ou dois rabinos que realizarão pequenas aulas organizadas para potenciais conversos ou fornecerão instruções individuais.

 

O processo de conversão ortodoxa sempre requer mikveh e brit milah ou hatafat dam brit. É esperada a aceitação de todas as mitzvot aplicáveis, os mandamentos da lei judaica. O beit din deve ser composto por três autoridades judiciais ortodoxas, geralmente rabinos.

 

Embora se possa esperar que os rabinos ortodoxos sejam mais rigorosos e escrupulosos do que os rabinos de outros ramos em sua seleção de conversos, muitas vezes tendem a parecer mais indulgentes, acreditando que o que o convertido faz ou não faz é entre o convertido e Deus. 

 

 

Os judeus ortodoxos normalmente não aceitam ou reconhecem conversões realizadas sob os auspícios de qualquer outro ramo do judaísmo, mesmo que os rituais tradicionais sejam realizados. 

 

 

 

 

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