100 anos da Declaração Balfour de 1917

02/11/2017

Um marco nos esforços para garantir um estado judeu.

 

A Declaração Balfour foi o primeiro grande triunfo político do sionismo e a culminação da atividade política independente judaica até então.

 

A declaração veio em uma carta que o ministro das Relações Exteriores britânico, Arthur James Balfour, enviou a Lord Rothschild [Lionel Walter Rothschild, o presidente honorário da Federação Sionista da Grã-Bretanha e da Irlanda na época], em 2 de novembro de 1917. A carta, a ser transmitida para a Federação Sionista Britânica, afirmou que o governo britânico "vê com favor o estabelecimento na Palestina de uma casa nacional para o povo judeu e que faria todo o possível para facilitar a realização desse objeto".

 

O texto da Declaração Balfour acima diz:

 

02 de Novembro de 1917.

 

Caro Lord Rothschild,

 

Tenho o grande prazer de endereçar a V. Exa., em nome do governo de Sua Majestade, a seguinte declaração de simpatia quanto às aspirações sionistas, declaração submetida ao gabinete e por ele aprovada:

 

'O governo de Sua Majestade encara favoravelmente o estabelecimento, na Palestina, de um Lar Nacional para o Povo Judeu, e empregará todos os seus esforços no sentido de facilitar a realização desse objectivo, entendendo-se claramente que nada será feito que possa atentar contra os direitos civis e religiosos das colectividades não-judaicas existentes na Palestina, nem contra os direitos e o estatuto político de que gozam os judeus em qualquer outro país.'

 

Desde já, declaro-me extremamente grato a V.Exa. pela gentileza de encaminhar esta declaração ao bj conhecimento da Federação Sionista.

 

Arthur James Balfour

 

A declaração veio depois de anos de esforços sionistas durante a Primeira Guerra Mundial para cultivar o apoio da Grã-Bretanha e seus aliados, no caso de arrancarem o controle da Palestina do Império otomano alemão-alinhado.

 

A Primeira Guerra Mundial atordoou a Organização Sionista Mundial e confrontou-a com inúmeros problemas. Quando ficou claro que a Rússia estava aliada com os poderes da Entente da Grã-Bretanha e da França, muitos judeus anteciparam uma mudança na política anti-judaica da Rússia. Mas eles foram duramente desapontados, no entanto, nos primeiros meses da guerra, quando os judeus foram expulsos das áreas de frente, ocupados como reféns e até mesmo atacados em pogroms. Esta decepção só reforçou a crença de muitos outros judeus, particularmente nos Estados Unidos, que desde o primeiro apoio dos Poderes Centrais da Alemanha e da Austro-Hungria (que mais tarde foram acompanhados pela Turquia). Mas mesmo esses judeus não podiam desconsiderar o fato básico de que a metade do povo judeu residisse na Rússia, o centro mais importante da vida judaica, e que o destino desse país poderia decidir o destino dos judeus.

 

A organização sionista, centrada em Berlim, esforçou-se por continuar a tradição de Herzl e evitar despertar a hostilidade de qualquer fator político. Por isso, antecipou eventos e abriu um "Escritório-Chefe" em Copenhague neutro, a fim de poder continuar a atividade sionista em todos os países. Mas mesmo entre os líderes sionistas havia pessoas com orientação política conflitante. Alguns, como Vladimir Jabotinsky, alegaram com veemência que apenas a derrota da Turquia poderia salvar a comunidade judaica na Palestina da destruição e abrir novos horizontes para o movimento sionista. Ele, portanto, pediu uma participação ativa na guerra no lado da Entente. Aqueles com orientação pró-alemã, por outro lado, argumentaram que apenas a Alemanha, que exercia uma influência considerável sobre o governo turco, poderia garantir a segurança do Yishuv [estabelecimento judeu na Palestina].

 

Já em 1915, os sionistas britânicos, liderados por Chaim Weizmann, começaram a tentar persuadir o governo britânico a salvaguardar os interesses judaicos na Palestina, com a esperança de que, depois da guerra, o país ficasse sob a tutela britânica. Vários judeus britânicos proeminentes, incluindo Sir Herbert Samuel [mais tarde o primeiro Alto Comissário britânico para a Palestina], apresentaram memorandos aos ministros do gabinete nesse espírito. O porta-voz do Comité Estrangeiro Conjunto do Judaísmo Britânico, Lucien Wolf, que cooperou com o Ministério dos Negócios Estrangeiros britânico em um esforço para tirar as simpatias dos judeus americanos com os Aliados, também afirmou que uma garantia aos judeus em relação à Palestina ajudaria essa questão. O Escritório Chefe Sionista em Copenhague enviou dois representantes para a Grã-Bretanha, Yehiel Tschlenow e Nahum Sokolow, para negociar com o governo britânico. Um memorando que os sionistas apresentaram ao governo britânico em outubro de 1916 continha a exigência de que, após a libertação da Palestina do domínio turco, os direitos do povo judeu no país fossem reconhecidos, a imigração livre e o status de instituições sionistas ser legalizado.

 

Apesar da oposição dos líderes sionistas, Vladimir Jabotinsky, Joseph Trumpeldor e Pinhas Ruttenberg começaram a agitar o estabelecimento de uma Legião judaica para lutar ao lado dos Aliados. Em primeiro lugar, as autoridades britânicas expressaram reservas em relação a todo o projeto, mas no início de 1915 concordaram em criar o Corpo das Súplicas de Zion, retirado particularmente dos refugiados palestinos em campos egípcios. Esta unidade foi implantada em tarefas de serviço (fornecimento de alimentos e munições) nas condições árduas da Campanha Gallipoli. No verão de 1917, o 38º Batalhão dos Royal Fusiliers foi estabelecido, composto principalmente de judeus do East End de Londres e, depois de treinar, foi enviado para a Palestina e participou de batalhas lá no verão seguinte. Ruttenberg foi para os Estados Unidos, onde, com a ajuda de David Ben Gurion e Ithak Ben-Zvi, realizou propaganda para promover o voluntariado em unidades judaicas. O movimento voluntário envolveu milhares de jovens e, no verão de 1918, cerca de 4.000 chegaram à Inglaterra. Eles compuseram o 39º Batalhão dos Royal Fusiliers, apenas uma parte chegou a tempo de participar dos combates na Palestina.

 

A mudança de governo na Grã-Bretanha e a piora da situação militar induziram as autoridades britânicas a responderem mais fortemente às demandas sionistas. Os Aliados esperavam que, através de uma declaração que reconhecesse a justiça das aspirações sionistas, eles influenciariam a opinião pública judaica nos Estados Unidos para ajudá-los em seus esforços para persuadir os Estados Unidos a unirem-se ao esforço de guerra. Além disso, ficou sabido que as autoridades alemãs também contemplavam a possibilidade de publicar uma declaração expressando simpatia pelas aspirações sionistas. Por todas estas razões, o contato foi estabelecido no final de janeiro de 1917 entre os sionistas e o Ministério dos Negócios Estrangeiros britânico para definir objetivos políticos após a guerra. Ao mesmo tempo, Sokolow estava contemplando negociações com o governo francês e até recebendo consideráveis ​​concessões.

 

[Enquanto isso] no Ministério dos Negócios Estrangeiros britânico e entre os militares havia aqueles que esperavam, com a ajuda dos sionistas, incluir toda a Palestina dentro da esfera de controle britânica, em contraste com o tratado secreto britânico-francês Sykes-Picot de 1916, que dividiu as esferas de influência dos Aliados nesta área.

 

Em julho, os sionistas submeteram ao governo britânico o projeto de texto de uma proposta de declaração política, na qual a Grã-Bretanha concordaria com "o princípio de que a Palestina deveria ser reconstituída como Casa Nacional do Povo Judeu" e o governo britânico "usará o melhor esforça-se para garantir a conquista deste objeto e discutirá os métodos e os meios necessários com a Organização Sionista ". Os opositores do sionismo, tanto judeus como não judeus, se opuseram violentamente a esta declaração e, eventualmente, o governo britânico aprovou muito mais frase guardada na forma da Declaração de Balfour.

 

 

 

 

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