Experimente, você gostará: os judeus deveriam prospectar?


Os judeus liberais que apoiam a divulgação alegam que o proselitismo ativo era a tradição judaica até que o Império Romano proibisse a conversão ao judaísmo sob pena de morte.


Carlos e Maria estão sentadas em casa uma noite, quando a campainha toca. Carlos abre a porta para encontrar um casal bem vestido em seus degraus, sorrindo educadamente.


"Com licença, você é judeu?", Pergunta um deles.


"Não", Carlos responde.


"Você já considerou o judaísmo para suas necessidades espirituais?", O interlocutor continua, alcançando sua mochila para um monte de folhetos, que ela entrega ao desconcertado proprietário. "Nós estamos realizando uma aula amanhã à noite. Talvez você queira ir e ver o que temos para oferecer".


Isso nunca aconteceria, certo? Uma coisa que sempre separou os judeus dos cristãos e dos muçulmanos, algo que apontamos com orgulho, é que os judeus não empurram a religião para outras pessoas. Os judeus não dizem aos não-judeus que estão indo para o inferno, que lhes será negada a salvação se não aceitarem o jugo halakhico. Os judeus não proselitisam.


Mas com certeza acostumávamos. A maioria dos judeus de hoje pode não estar ciente disso, mas o judaísmo tem uma longa história de não apenas acolher, mas encorajar os gentios a tornarem-se judeus. Desde o dia em que Abraham pegou um pederneira e realizou sua própria circuncisão, tornando-se assim o primeiro convertido do judaísmo, os antigos israelitas abriram abertamente seus ensinamentos entre as nações que encontraram.


O proselitismo judaico foi tão bem sucedido, estima-se que, no primeiro século EC (Era Comum), completamente 10 por cento do Império Romano eram judeus, perto de 8 milhões de pessoas.


"É um número incrível, e isso significa que a comunidade judaica não deveria ser esse grupo minúsculo e pequeno", observa o rabino Lawrence Epstein, fundador e presidente do Centro de Recursos Conversão Para o Judaísmo em Commack, NY, EUA.


Os judeus apenas pararam de fazer proselitismo aberto por causa da pressão dos governantes cristãos e muçulmanos, começando em 407 EC quando o Império Romano proibiu a conversão ao judaísmo sob pena de morte. Mas o ímpeto interno e teológico para ser "uma luz para as nações" (Isaías 42: 6) persistiu ao longo dos séculos, embora coberto, avançando e recuando junto com as fortunas judaicas na diáspora.


Agora, no mundo do século 21, onde os judeus são uma minoria privilegiada que pratica abertamente sua religião, poderosa em todas as áreas da vida política, social e econômica, alguns rabinos e líderes judeus estão sugerindo que é hora de descartar a proibição que nos impõe Antissemitas e retornar à nossa missão universalista original. O judaísmo é uma grande religião, com muito para oferecer a sociedade de hoje. Por que não devemos torná-lo mais disponível para pessoas de fora que possam querer se juntar à tribo?


"Congratulo-me com a ideia de refrescar o pool de genes", diz o sociólogo de São Francisco, Gary Tobin, presidente do Instituto de Pesquisa Judaica e Comunitária e autor da Openning Gates. Como a Conversão Proativa pode revitalizar a comunidade judaica. "Estamos fazendo uma grande mitzvá se ajudarmos a fazer mais judeus".


O que significa "fazer mais judeus"? Não só acolher novos convertidos depois de se converterem, o que praticamente todos os líderes judeus dizem que defendem ou estão mais abertos a perguntas de potenciais conversos - aqui os ortodoxos são mais circunspectos do que as outras denominações -, mas encorajando os não-judeus a considerar a escolha do judaísmo.


Tobin chama isso de "conversão proativa", a noção de que os judeus devem parar de jogar duro para começar e começar a enviar convites abertos a buscadores espirituais de fora da fé. Os judeus não precisam ir de porta em porta ou realizar reuniões de massa em estádios, ele diz, apenas abra seus olhos e percebam que há um número crescente de não-judeus lá fora, que são atraídos pelo judaísmo e que, se dado uma pequena chance, faça pequenas adições à família judaica.


"Na América hoje", observa Tobin, "as pessoas mudam as religiões o tempo todo. Dois em cada cinco americanos mudam as religiões pelo menos uma vez ".


A conversão proativa não é uma "bala mágica" para o que aflige a comunidade judaica, cautela Tobin. A educação é fundamental, para os judeus nascidos e para os convertidos, de modo que todo judeu está escolhendo ativamente o judaísmo.

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