A conversão requer transformação de identidade


Conversão significa mudança de vida, mas o caminho para a identidade judaica varia muito.

A necessidade de uma nova linguagem para discutir o processo e o ato de tornar-se judeu é convincente. Devemos discutir a conversão como transformação. Um indivíduo não se converte de um estado para outro; a identidade transforma-se através da experiência e da compreensão. A identidade transformada leva à inclusão, um senso de pertença. Rute não se converteu; ela se tornou judia. O conceito de tornar-se é vital, especialmente porque o processo começa antes das declarações formais e continua depois.


A transformação e o processo de identidade devem ocorrer em dois domínios. O primeiro é promover a conversão religiosa. Este é o processo em que os indivíduos se tornam parte do judaísmo como uma religião ao entender suas leis, suas formas de culto, sua observância ritual e assim por diante.


A conversão comunitária ocorre através das adoções e valores e normas do povo judeu, seus costumes em termos de linguagem, história, mitologia, auto-visão e participação institucional.


Às vezes, um judeu ajuda a criar outro judeu. O processo também funciona em sentido inverso. Um judeu com uma identidade judaica marginal, mas que ele ou ela não está disposto a abandonar completamente, pode se casar com alguém que tenha convicções religiosas e espirituais profundas e que esteja disposto a transferir essas convicções para o judaísmo. Se for dado por expressões e encorajamentos, o interesse do judeu não-judeu no judaísmo pode se tornar mais envolvido e mais apaixonado do que o do cônjuge judeu. O "novo judeu" pode trazer o parceiro judeu e as crianças ao longo, facilitando o processo de transformação identitária para os nascidos judeus, bem como para si próprio.


Um dos caminhos mais poderosos para a transformação identitária é através de um cônjuge judeu apaixonado e comprometido. Os judeus que acreditam profundamente e entendem suas crenças e práticas religiosas podem ensinar seus cônjuges não judeus através de sua própria prática.


O ato de se tornar judeu é realmente um processo com ações finais que incluem cerimônias rituais declarando que um indivíduo se tornou parte do povo judeu. O processo de se tornar um judeu envolve uma ampla gama de atividades que levam à transformação da identidade. A transformação da identidade é a adoção de uma identidade e o abandono de outra.


Tornar-se parte do povo judeu significa aceitar, de um grau ou outro, a experiência judaica como a própria, bem como as atitudes e normas culturais, as práticas religiosas e a participação em grupos e instituições de uma comunidade. Envolve a adoção de uma perspectiva judaica, de uma infinidade de opções, em debates ou desentendimentos. A transformação de identidade significa pensar e se sentir como um judeu e sentir-se ligado à comunidade de judeus, para melhor ou pior.


O processo de transformação de identidade pode ocorrer de várias maneiras. Um caminho é através do estudo, aprendizagem e educação, uma abordagem cognitiva que envolve a absorção de conhecimento e conjuntos de ideias. Adquirir esse conhecimento vem através de canais formais e informais, estudando textos e fontes secundárias, e também através de palestras, conversas e vários meios de comunicação.


O processo de aprendizagem inclui história, teologia, sociologia e comportamento da comunidade judaica contemporânea, linguagem e uma série de outros elementos que compõem a comunidade. Inclui os aspectos religiosos e culturais do povo judeu e pode ser aprendido em estudo individual, aulas e participação em instituições como sinagogas, e centros comunitários judaicos. Também inclui elementos de adoração, voluntariado, filantropia e costumes e normas relativas a festas judaicas e eventos do ciclo de vida, como casamento, nascimento e morte.


Outro caminho de transformação de identidade pode estar dentro do contexto de uma relação antes do casamento, durante o casamento ou através de amizades. Os indivíduos que se tornam parte das famílias judaicas e estão expostos à cultura e ritual judaicos podem achar atrativo e gratificante. Essa transformação também pode ocorrer para uma pessoa que cresce em um bairro judeu (ainda há alguns) e tendo principalmente amigos judeus ou um melhor amigo judeu.


As motivações para se tornar um judeu também diferem. Eles incluem, entre outros, a seleção de um esposo judeu, procurando o bem-estar espiritual ou desejando fazer parte de uma comunidade vibrante. O tempo, também, varia muito. A transformação da identidade pode ocorrer rapidamente, por exemplo, através de algum evento cataclísmico na vida de alguém, ou porque, em algum momento, a motivação é incrivelmente forte para se tornar parte de uma família judaica. Ou os anos podem ocorrer quando uma pessoa é gradualmente imerge na vida judaica, geralmente através do casamento. A transformação da identidade através da amizade, quando se começa a pensar e a agir como um judeu, talvez involuntariamente, pode levar anos.


Os pontos de partida para transformação também diferem. Pode-se começar o processo de se tornar um judeu através das dimensões religiosas primeiro, ou seja, aprender a adorar, estudar teologia e aprender a observar rituais religiosos. Ou a indução de alguém na vida judaica pode ser principalmente cultural: pertencer a um centro comunitário judaico, visitar o estado de Israel ou morar em um bairro judeu. Todos esses e muitos mais são pontos de entrada na população judaica.


O motivo de uma pessoa para entrar pode não ser o motivo da pessoa por continuar. É possível que o processo comece como uma decisão intelectual, ou uma escolha deliberada por causa de um parceiro matrimonial, e acaba por ser uma odisseia muito emocional à medida que alguém é varrido em uma nova identidade. Por outro lado, pode-se viver dentro dos ambientes judeus por um longo período de tempo e já se acredita ser parte da comunidade judaica e começar a busca intelectual de aprender as razões e os porquês do judaísmo bem depois de sentir uma conexão importante.

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